El agua que bebemos en Málaga

Esta mañana hablando con Nacho Sánchez de El País le dábamos vueltas a esta idea -recurrente- de qué ocurre en Málaga. Buscando pistas sobre si es un buen lugar para emprender, si tiene o no algo de especial o si lo que está ocurriendo aquí es simplemente casualidad.

Y es que ahora que la ciudad está de moda la misma pregunta se repite entre emprendedores de otros lugares, medios y eventos (por cierto, pronto estaremos compartiendo algunas de estas ideas en la Hackerweek de la Universidad de Málaga, gracias Manuel Enciso por la invitación). Así que merece la pena tratar de identificar qué está pasando aquí algunos de los que llevamos tiempo en esto.

Si tenemos que buscar un origen – al margen de la obviedad de la belleza de Málaga o la importancia su Aeropuerto- diría que las ciudades, al igual que los proyectos y compañías, tienen sus propias dinámicas, generan una «cultura» que afecta al emprendedor autóctono, a su forma de hacer, al tipo de proyecto que se genera en ese entorno.

El hecho de que Málaga haya estado apartada de los Mercados, al menos más que Mádrid u otros grandes hubs tecnológicos (recuerda, el mercado es tu enemigo), ha generado proyectos conectados con un propósito. Conscientes de que emprender, el dinero que generes o te puedan invertir es un medio, no un fin. Esta idea de propósito está además casi siempre asociada al largo plazo, dirigida a cambiar las cosas, todo lo contrario a los incentivos tradicionales trimestre a trimestre del Mercado.

Claro, una ciudad no es más que lo que son sus ciudadanos y sus emprendedores. Y Málaga, su gente, ha tenido una tradición histórica integradora y opuesta a la tendencia de otras regiones y ciudades como Barcelona con ideas cada vez más excluyentes, menos diversa, que se cierra en sí misma en lugar de abrirse y formar parte de algo mejor. Esto ha servido como catalizador para atraer más interés aún y desatar esta tormenta perfecta que estamos viviendo en la región.

¿Y cómo son sus emprendedores?. No, no son mejores. Pero hay un patrón que se repite cuando estás con ellos, tienen una tendencia a la acción. El propósito como centro -del que hablábamos antes- junto a la iniciativa de ponerse en marcha hace que podamos capitalizar oportunidades al margen del talento o lo bueno que seamos.

Os pondré un ejemplo. Este año estamos trabajando con la Unión Europea para que recuperemos el control de la tecnología y la información a manos de los guardianes de la información. En este grupo de trabajo, que cambiará la industria móvil, no estamos por haber sido los mejores, simplemente nos ha pillado andando nuestro camino, peleando por nuestro propósito de que la tecnología sirva para dar más oportunidades y no para concentrar más poder en unos pocos. Allí donde se cruza la oportunidad con la preparación (o acción) está nuestro éxito. Y esto es algo que llevo viendo desde hace 20 años en mis compañeros emprendedores aquí. Lo que suelo llamar el poder aplastante de la acción sobre cualquier otra consideración.

Por último están las instituciones y todo lo que se está cocinando en esta misma cultura propia de Málaga. Vemos a la Universidad cada vez más conectada con la iniciativa privada, interesada en los eventos que organizamos, nos consultan e implican en la formación de los jóvenes a través de ciclos y másteres. Vemos también lo que se promueve en nuestros colegios, vease la reciente iniciativa para formar en programación a chavales, y en otras insituciones como Promalaga que se impregnan de estas mismas ideas.

Buena parte del trabajo está hecho. El reto ahora es que Málaga, habiendo sabido regar a sus emprendedores y proyectos, sepa cuidarlos y gestionar el crecimiento explosivo que con seguridad vamos a vivir aquí en los próximos 5 años.

Evolución BBVA SUR

Foto ETSI Informática UMA @InformaticaUMA

Quince años desde que con @pepedom pusimos en marcha esto, un espacio para dar más oportunidades a desarrolladores y usuarios de aplicaciones.

Hoy es más fácil – y en muchos casos posible donde antes no lo era – publicar y acceder a aplicaciones desde cualquier lugar del mundo gracias a Uptodown. En este tiempo hemos ayudado a 5.500 millones de personas a encontrar y descargar apps con un simple clic y permitido a miles de desarrolladores poner en marcha sus proyectos sin limitaciones y compromisos.

Gracias a todos los que nos han acompañado hasta aquí, nuestro equipo, colaboradores, medios y otros proyectos que comparten nuestra visión.

Bonus track, aquí sale gente guapa:

El debate sobre la arrogancia de Silicon Valley

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Nota: Artículo «La batalla que librará Silicon Valley en el Mobile World Congress 2018» publicado el día 23 de Febrero en el diario Económico CincoDías.

Siempre es así, es difícil ver las señales del cambio. Hoy vivimos, sin percatarnos de ello, una etapa crucial en el desarrollo de la industria móvil que puede deteriorar gravemente nuestra relación con la tecnología en el futuro.

Un momento a la altura de la aparición de internet, donde afortunadamente se establecieron sólidos pilares, como los principios de neutralidad de la red, que han permitido desarrollar un espacio de libertad y oportunidades que hoy poca gente cuestiona.

Hace unos días Bill Gates advertía a Sillicon Valley que evitara convertirse en el nuevo Microsoft (2018, Interview with Axios: Bill Gates warns Silicon Valley not to be the new Microsoft), esto es, procurara no desarrollar una política arrogante, injusta, que desemboque en prácticas monopolísticas y que estaría en el límite de forzar la intervención de gobiernos.

Y aunque es cierto que últimamente está de moda atacar Silicon Valley, hablar de la toxicidad de su cultura o cómo han perdido su encanto los emprendedores y startups – una contradicción que se pone de manifiesto cada vez que leemos cuantos quieren imitarlo y cómo nos apresuramos a nombrar nuestra ciudad como el nuevo “Valley” de la región – esta vez las señales del peligro que corremos, como consecuencia de la lucha sin medida por el control del espacio móvil en compañías como Facebook, Google o Apple, están por todas partes.

En ocasiones son cuestiones tan obvias como la última sentencia de  la comisión europea, que incluye una multa récord de 2,42 mil millones de euros por abuso de posición al buscador, o la concentración y anormal reparto de las cuotas de mercado en publicidad móvil por el duopolio Facebook/Google.  Pero otras veces se trata de movimientos más sutiles relacionados con el control que hacen de internet en el móvil compañías como Google.

Antes de entrar en el detalle acerca de qué está ocurriendo en Mountain View, diré que una lista de agravios igual de extensa puede hacerse de cualquier otro integrante del bloque GAFA (Google, Apple, Facebook, Amazon), y que sin duda obvio otras muchas contribuciones positivas que han hecho durante estos años ya que estas no representan un problema.

Algunos ejemplos de estas malas prácticas son desarrollos como AMP (Accelerated Mobile Pages) que menoscaban estándares que ya cubren perfectamente las necesidades para las que se han creado, conceptos como las Instant-Apps que nos vinculan inevitablemente a sistemas propietarios, toda clase de elementos arbitrarios que no son marcados como publicitarios en resultados orgánicos del buscador y degradan la libre competencia (widgets, paneles, snippets), bloqueos por motivos de “seguridad” injustificados que afectan al índice en Google, limitaciones al acceso a herramientas en sus navegadores móviles (por ejemplo no permitiendo la instalación de adblockers en Chrome para Android), control de Android vía servicios de Google Play, acuerdos poco transparentes con fabricantes de smartphones  (EU Antitrust: Google abused its dominant position by imposing restrictions on Android device manufacturers), utilización interesada de conceptos y tecnologías open-source, políticas arbitrarias en todo tipo de productos en publicidad online a los que no hay una alternativa real… por no mencionar temas de privacidad y utilización de los usuarios como mercancía.

Ahora bien, hay margen para poner en marcha soluciones, no estamos ante un escenario catastrófico inevitable. Es cierto que nuestros móviles son dispositivos muy intervenidos y parten de una posición que nunca ha sido neutral, pero tenemos la opción de no alimentar al monstruo. En este primer nivel de responsabilidad es decisión nuestra como usuarios apostar por servicios abiertos que nos ofrezcan mayor libertad.

En  ocasiones son gestos tan sencillos como elegir nuestras aplicaciones. Requiere muy poco esfuerzo descargar Firefox de Mozilla, organización cuyo único ánimo es defender una web abierta, en lugar de Chrome. Quizás debamos probar Telegram además de Whatsapp, esta última propiedad de Facebook, que tiene en su haber 4 de las 5 aplicaciones más descargadas del mundo. O por ejemplo hacer uso de plataformas que nos permitan instalar aplicaciones sin restricciones artificiales o que comprometan nuestra privacidad, que faciliten el trabajo entre plataformas en lugar de levantar muros que limitan nuestra capacidad de elección.

Al mismo tiempo, los que trabajamos en la industria móvil, tenemos la responsabilidad de luchar cada día para dar más poder a los usuarios, liberarlos en la medida de nuestras posibilidades de estos ecosistemas cerrados y desarrollar herramientas más justas donde la relación entre la tecnología y las personas ofrezca mejores oportunidades.

Por último, el papel más importante de este reparto está reservado para los héroes, los integrantes de un movimiento creciente que incluye los defensores de Internet y la tecnología como servicio público, activistas de la web abierta, particulares y organizaciones cuya labor es educar sobre la importancia de las políticas online, nuestros derechos digitales o la defensa de la necesaria libertad individual y privacidad en la red.

Así, en unos días veremos una nueva demostración de esta contienda en Barcelona, en el Mobile World Congress. Un espectacular escenario (con más de 6.100 consejeros delegados, 3.500 medios de comunicación y un impacto económico, según análisis de los organizadores, de 465 millones de euros en su última edición) donde estaremos todos; los gigantes tecnológicos destinados a convertirse en el nuevo Microsoft, los usuarios, probables víctimas de la arrogancia a la que alude Bill Gates y, espero que también, algunos de los que serán héroes en esta próxima etapa de la historia de la tecnología.

Ponencia Google Actívate: vuelta a los estándares

Hace algo más de un mes recibo la llamada de Google participar como ponente sobre «Marketing Móvil Avanzado», esto sucederá mañana en la Escuela Informática salón de actos de la facultad de Turismo de la Universidad de Málaga.

La cuestión es que para que esto tenga algún sentido (de cara a la gente que está emprendiendo) tendré que defender nuestra visión de la industria de las aplicaciones móviles que es jodidamente opuesta a lo que Google viene practicando durante los últimos meses. No voy a dar un checklist de factores ASO o hablar del meta que supone pelear en GPlay, para eso ya está Google.

Vamos a hablar del Marketing desde la perspectiva del producto, de las dificultades que entraña el lanzamiento en el ecosistema cada vez más cerrado que está construyendo Google y de cómo te vas a diferencia tras el lanzamiento de más de 1.8 milones de Apps.

Hablaremos del contenido y no la forma.

producto

De cual es la mejor estrategia a largo plazo y el significado de «Openness», que también es que Gplay pueda estar en Uptodown (aunque lo contrario no ocurra), que no importe de que región eres, qué dispositivo usas o si tienes un método de pago – o la radiografía de tus datos – cuando no vas a comprar nada.

openness

De cómo se pueden hacer mil millones de descargas (total en Uptodown durante este año 2015) gastando 0€ en Marketing.

gastocero

De cual es la palanca que te proponemos para crecer y para diferenciarte si estás haciendo Apps móviles.

palanca

O de cómo funciona el «App Discovery», la importancia del navegador y la accesibilidad (vaya, esto lo aprendí de dos tipos que trabajaron en Google, Jose Florido y Eduardo Manchón). Google tiene mala memoria.

buscaapps

*nota sobre la imagen: antes del primer resultado orgánico hay un bloque entero para que instales Whatsapp desde GPlay… creo que no lo considera ni publicidad pero ahí está. Ole.

Espero que los alumnos se lleven una imagen realista (y que en el fondo es optimista) de como funciona esto.

Boston’s First Contact

Culture of innovation, mentorship, and fun.

The intersection of innovation and education.

These are some of the things we were looking for, and that’s exactly what we are finding thanks to the people behind Datventure; Tomás Ratia, Sagar Desai, Kristofer Mondlaine, Ricardo Garcia, Javier Rivera (take a look at this @datventureguys).

Datventure working

First, Krash.io, where we live here in Boston. No time for landing, no time to rest :), directly out of your confort zone, where the magic happens. It is a great place to live and have contact with other entrepreneurs, where you can work, learn, do your workouts (yeah, my living room is a Gym), watch some nerdy movies or be badly defeated by Mr Sagar Desai in pingpong.

nerdy movie

Then there is Harvard. Let start with the Harvard Innovation Center, WOW. There is where we work with thousand of post-its and Datventure. Yes, basically they think the only thing you need to stand a session of 8 hours making gantt charts is sugar. Luckily, Kris knows that beer is all that the body of an adult man needs :).

sugar

The next level is when you go to your first class at Harvard. It has a great atmosphere, so inspiring classes, it is an awesome place.

Harvard

Again, on the business side of this experience, insane schedule; two days at the Microsoft NERD building, networking at the VentureCafe, MIT events, meeting with advisors, potential mentors, Efron… yep, all this in the same WEEK.

New York!

Uptodown & Affiliate Summit NY

We will be in New York in August 9-14 to share our experience over 11 years in the software industry.

Uptodown receives almost a million users daily, 60% of which come from mobile devices. We would also like to show the new version of Uptodown that is planned to be launched at the end of August full of new features.

If you are attending the event and you want to set up a meeting write us to: luis@uptodown.com

Esto es lo que va a pasar en el #barcamp Málaga 2013

Este fin de semana se reunirá un grupo de amigos y profesionales que tienen algunas cosas en común; son personas que por encima de lo que dicen, sobre todo hacen. Que comparte la pasión por la tecnología y los proyectos relacionados con la web. Gente que tiene arriba en su lista de prioridades el producto y los usuarios.

Expectativas. No es la primera Barcamp Málaga en la que colaboramos y ya sé algunas cosas que van a ocurrir, escucharemos cosas que no se escucharán en los circuitos tradicionales dirigidos a emprendedores, no escucharemos otras que no nos interesan, recibiremos más de lo que vamos a dar y compartiremos porque antes otros nos han ayudado con su ejemplo.

Este es el espíritu y los valores de Jose Florido, Joaquín Cuenca, Eduardo Manchón en forma de Barcamp Málaga.

A algunos os veo mañana allí, a otros que no estaréis pero os indentificais con esta idea escribidnos para próximas ediciones.