Google, Apple y nuestra conciencia tecnológica.

Son los tres responsables de que nuestros móviles se parezcan más a la Televisión que al espacio de oportunidades de Internet en los 2000 o la Informática de los 80.

Esta semana, gracias a documentos hechos públicos en sus respectivos juicios antimonopolio, sabemos que ambas compañias vuelven a mentir con fines muy similares: convertir la industria móvil (y colateralmente Internet) en otra «televisión» controlada por un par de grandes compañías.

Y hay que reconocerles que ambos son muy buenos en esto, lo que aquí llamaríamos unos suavones de cuidado. Su estrategia de «divide y vencerás» va liquidando sin descanso derechos, minando estándares, cerrando plataformas y socavando tecnologías que ofrecían más oportunidades a los usuarios. Y lo más admirable es que lo hacen con un buen número de estos usuarios alabando cuanto hacen por la comunidad, por el rendimiento de la web, por la «seguridad», por los desarrolladores o por los mismos proyectos de código abierto que en realidad dinamitan.

Digo bien, derechos. Derechos adquiridos que por ser nuevos no son menos, como la capacidad de decidir la fuente de nuestras aplicaciones o elegir el software que podemos o no utilizar en nuestros propios dispositivos y equipos. La fórmula para conseguir esto casi siempre es la misma, o una contraprestación tramposa o una supuesta amenaza a la seguridad. Todos estamos muy cómodos y tranquilos cuando las grandes tecnológicas controlan lo que podemos consumir, al menos hasta que demuestren mala fe. ¿Considerarías que esto ha ocurrido ya?, ¿Crees que es adecuada la confianza que depositamos en ellas?, ¿En las iniciativas y proyectos que proponen?. Aquí es donde nos la jugamos, el listón lo marca tu conciencia tecnológica.

Antes de ir al grano. Ya sé que, por mucho que insista desde este insignificante blog en lo que yo crea que está pasando con nuestro futuro, no os convenceré de nada. La única solución es cultivar nuestra conciencia tecnológica a través de la educación, del mismo modo que desarrollamos una conciencia social o ecológica con el tiempo. No me refiero a la conciencia tecnológica teórica, la que se preocupa el despempeño de la IA, sus sesgos o el humanismo en la tecnología. Basta con que una buena parte de la población aprecie su privacidad, su libertad y ponga en valor que la tecnología no solo dirige nuestra economía, también nuestras vidas y por tanto nuestro futuro.

De cualquier forma, y aunque sirva de poco, aquellos que estamos dentro de sistema tenemos la obligación moral de intentar explicar qué ocurre y qué consecuencias tendrá seguir por este camino.

Como os decía, desde hace un tiempo podemos afirmar sin ninguna duda, abiertamente, sin exagerar y objetivamente que Apple y Google nos mienten. Así, deliberademnete. Un par de hechos que acaban de ocurrir.

Esta semana la Jueza Yvonne Gonzalez Rogers pedía a Apple que cumpliera sin dilación con la orden de permitir opciones de pagos de terceros en su tienda (https://www.theverge.com/2021/11/9/22773082/epic-apple-fortnite-lawsuit-ruling-injunction-stay-app-store-anti-steering-rules). Ya desde hace meses Apple viene llorando por las esquinas por esta decisión, en eventos o a través de represalias contra Epic que definitivamente no podrá estar en la Apple Store durante años.

Entre otras perlas, respondiendo a la orden, Apple argumenta que «It is exceedingly complicated» (ojo, una de las compañías más grandes y con más recursos del mundo) , «There have to be guardrails and guidelines to protect children, to protect developers, to protect consumers, to protect Apple», «We believe that these changes, if Apple is forced to implement them, will upset the platform. They will harm consumers. They will harm developers. That is a fact. It is going to happen»! junto con menciones en sus eventos de lo peligroso que es el sideloading de Apps, la instalación de una App desde fuera de su propia tienda: https://9to5mac.com/2021/11/03/comment-apples-rant-against-app-sideloading-on-ios-contradicts-itself-thanks-to-macos/.

Aquí viene lo más curioso de este asunto.¿Quien permite todo esto?, el mismo Apple en sus Macs. Es más, es permitido por absolutamente todas las plataformas, fabricantes, sistemas operativos, ordenadores y servidores desde hace más de 50 años. Solo se trata de implementar algo que ya hacemos los demás, permitir elegir. Tienes dos opciones, creer que no lo hacen por la titánica tarea de añadir un método de pago debido a su limitados recursos,o porque simplemente no les permitiría comisionar TODA transacción que se produzca de cualquier producto, app o juego.

Y no solo comisionarlas, también decidir por ti si tienes derecho a acceder a ese contenido. Existen precedentes tanto en Apple como en Google de aplicaciones que no pueden acceder a su tienda por las más caprichosas políticas. Ejemplo, porque consideran que ya hay demasiadas de un tipo o directamente porque sean competidores. Suerte defendiéndote sólo contra Google Play.

En cuanto a Google, ya en su día lo denunciábamos aquí https://luishg.com/2018/02/23/el-debate-sobre-la-arrogancia-de-silicon-valley/. Explicábamos que se dedicaba a desarrollar estándares y tecnologías que perjudicaban la red, la distribución de aplicaciones y el desarrolo modelos de negocio al margen de su publicidad. Hoy, años después, se demuestra que teníamos razón, que mentían.

Pongamos como ejemplo su iniciativa AMP. Que pretendía, en pro del supuesto rendimiento y la web abierta, pasar todo contenido por sus servidores, regular el rendimiento a su antojo, desviar buena parte de los ingresos de publishers e impedir el acceso a productos publicitarios fuera de su control (header bidding): https://wptavern.com/amp-has-irreparably-damaged-publishers-trust-in-google-led-initiatives

«When Google received a demand for a trove of documents from the Department of Justice as part of the pre-trial process, the company was reluctant to hand them over. These documents reveal how Google identified header bidding as an “existential threat” and detail how AMP was used as a tool to impede header bidding.»

De nuevo, cómo trabajan desde sus particulares cloacas:

«In summary, it claims that Google falsely told publishers that adopting AMP would enhance load times, even though the company’s employees knew that it only improved the “median of performance” and actually loaded slower than some speed optimization techniques publishers had been using. It alleges that AMP pages brought 40% less revenue to publishers. The complaint states that AMP’s speed benefits “were also at least partly a result of Google’s throttling. Google throttles the load time of non-AMP ads by giving them artificial one-second delays in order to give Google AMP a ‘nice comparative boost.‘”

La cadena de confianza se ha roto. No es de extrañar que recientemente nos preocuparan los cambios de formato de archivo para la distribución de Apps en Google Play (Bundles), con los que pretenden dificultar la libre distribución de aplicaciones con el falso pretexto de ahorrarte unos KBs: https://luishg.medium.com/google-is-turning-android-into-ios-and-getting-full-control-over-devs-to-save-you-some-kbs-9e11b5f709f.

En definitiva, si asumimos que desde hace tiempo la innovación de estas compañías se centra principalmente en destruir su competencia de forma desleal y perjudicial para cuaquier otro que no sean ellos mismos. ¿Cómo podemos confiar en sus futuras iniciativas?. ¿Vamos a dejar que sean ellos los que definan lo que está por llegar?, ya sea el «Metaverso», la «Web 3.0» o cualquier otro espacio que nacería con su esquema mental limitado, centralizado, «seguro» y «eficiente».

Confío en que para entonces estemos preparados y hayamos hecho nuestro trabajo, educar en la única herramienta capaz de cambiar esto: nuestra conciencia tecnológica.

Emprendedores Mayo 2021

Junto a mi amigo y admirado Alejandro Sánchez Blanes (Freepik). Cuando hablamos de emprender siempre digo lo mismo, el poder aplastante de la acción.

«Es muy difícil parar a alguien que sabe donde va»

«Foco y simplicidad sin buscar la perfección»

Lo que pasa en Málaga no va de multinacionales, va de personas

Buenas preguntas de Nuria Triguero. ¿Qué harías con tu hija?, exponed vuestras niñas a la tecnología y sobre todo a videojuegos. ¿Emprendedor?, es sólo un medio, vacío sin un objetivo. ¿Como llevarte con tu socio?, si mañana me dice que lo deje, me doy por satisfecho.

Entrevista DiarioSUR https://www.diariosur.es/tecnologia/empresas/entrevista-uptodown-unity-malaga-multinacionales-20210327220142-nt.html

La oportunidad tecnológica

15 minutos de video, 5 medidas concretas para colocar a Málaga, Andalucía y España en la vanguardia del cambio.

/1 Nivel regional. Dirigido al incremento en la inversión e importación de perfiles «pata negra»: eliminación del impuesto de patrimonio para las personas físicas. El emprendedor no viene solo, multipliquemos los factores positivos de seguridad, clima y calidad de vida con un paquete completo que ayude a recibir mejor inversión y recaudar más a medio plazo.

/2 Nivel nacional, simpificación de procesos y maximización de ingresos por impuesto de sociedades. Eliminación de bonificaciones que impiden un debate sano y objetivo sobre el IS. Impuesto progresivo y transparente que permita su optimización, eliminación de tramos fijos y cuotas para autónomos. Dejemos crecer a nuestros emprendedores y empresas más allá de titulares del tipo «crea tu empresa en 4 minutos».

/3 Nivel local. Ampliar drásticamente el espacio destinado a oficinas en la ciudad. Los grandes espacios (parques tecnológicos y polígonos) dirigidos a multinacionales y factorías de software NO pueden utilizarse como excusa para obviar la oferta dedicada a startups con otras necesidades. Por cada plaza hotelera, obligación de facilitar porcentaje de suelo/espacio de oficina en ciudad.

/4 Empleo y formación. Colaboración más descarada y sin complejos entre Universidad y empresa privada. Modelo «Harvard Innovation Lab». Procedimientos y espacios específicos dentro de universidades para empresas, masters y cursos propuestos por empresas, influencia que permita la adaptación de los planes de estudio a necesidades reales.

/5 Mujer y tecnología. Problemas severos y de gran calado requieren soluciones de la misma dimensión. Además del plano teórico y acciones generales de visibilización de la mujer, exigencia de planes de responsabilidad corporativa en las empresas. Acciones asimétricas, de discriminación positiva para ayudar en revertir la situación: priorización de CV de mujeres, adaptación de perfiles para ajustar a la demanda real, formación y reconversiónde mujeres en paro para la programación y el desarrollo.

Como dice Nuria Triguero, algo pasa con Málaga. Y es que después de casi 20 años, participamos desde el 2002 en lo que esperamos sea un nuevo modelo para la ciudad, hoy tenemos todos la sensación de que estamos en la frontera de un nueva etapa.

Y si de verdad estamos ante la oportunidad, ya sea por el contexto actual de cambio, el demérito de otras regiones o el propio punto de madurez que estamos alcanzado, toca maximizar nuestras posibilidades de transformación y también involucrar el efecto multiplicador del resto de actores.

Hoy eliminamos Parler, pero algún día tendremos que hablar de esto

Es la segunda vez que se aprieta el botón rojo para borrar del mapa una aplicación a gran escala. Y aunque hemos tenido otros muchos casos menores, este nuevo «experimento» ha sido de los más fulminantes tras la eliminación de los productos de Huawei.

Hace unas horas, a continuación de los incidentes en Estados Unidos, Google y Apple eliminaron la red social Parler de sus tiendas de aplicaciones. Un proyecto que se define así mismo como «Free speech platform. Speak freely and express yourself openly, without fear of being deplatformed for your views.»

Al margen de los motivos particulares – siempre lícitos ya que como empresas privadas tienen sus propias políticas, términos y por tanto pleno derecho de admisión – las consecuiencias y reacciones que provocan en el resto de la comunidad, en muchos casos por motivos que no están relacionados con el fondo del problema, merecen un debate en profundidad.

La puntilla la ha dado hoy mismo Amazon, que notificaba a Parler su eliminación de Amazon Web Services, su servicios en la nube.

A destacar lo absurdo de mencionar los 98 casos encontrados. Y es que podemos cruzarnos con miles de otros ejemplos en cualquier otra red social donde la moderación es, por la gran dificultad que entraña, cuanto menos arbitraria.

Al poco tiempo tiendas alternativas como APKmirror, y nosotros mismos hoy, procedemos a eliminar la aplicación de nuestras tiendas. ¿Esto es porque hayamos estudiado detenidamente la capacidad de Parler para moderar su contenido?, ¿porque tengamos datos sobre la proporción del contenido peligoso en esa red social?. No. Lo cierto es que el incentivo utilizado por las grandes tecnológicas – no necesariamente de forma deliberada, simplemente es inevitable – para influir en el resto de la industria es distinto, más prosáico y «perverso».

Pongo algunos ejemplos, siempre teniendo en cuenta que este es un caso extremo por las posibles consecuencas de no actuar contra el odio, pero para ilustrar lo interesante del debate.

Si el criterio de Google, Apple o Amazon está basado en la proporción del mal uso de la herramienta, podríamos tener la tentación de hacer algo similar prohibiendo tecnologías como el P2P, ya que objetivamente es un mecanismo por el que se produce una enorme cantidad de violación de derechos de propiedad intelectual. Cualquier cliente de torrent, buscador o página podría ser baneadas a discreción por su potencial uso ilícito.

También ocurre con la emulación, una enorme proporción de usuarios los utiliza para sortear la compra de títulos, pero los años han demostrado la aportación que supone para la conservación de la cultura de los videojuegos y al acceso a contenidos que de otra forma se perderían.

Claro, son casos muy distintos, probablemnete pienses que no llegaríamos a este tipo de acciones por temas de PI, pero esta «censura» ya se produce hoy en las grandes tiendas de forma totalmente subjetiva, y como decía antes, el motivo por el que desaparecen en cascada del resto de sitios no es por una cuestión de fondo.

El hecho es que nadie fuera del ecosistema que montan estas grandes compañías puede sobrevivir, nadie. La prohibición de un tipo de contenido, tecnología o aplicación es – inevitablemente – transitiva al resto de los productos de esas empresas. «Disculpa, si trabajas con esto no podrás monetizar con nosotros». Nadie pondría en riesgo decenas de empleos por mantener o si quiera estudiar la posibilidad de distribuir una determinada app online una vez se pronuncian.

Así que, cuanto menos, estos criterios deberían ser transparentes y terner algún tipo de vigilancia o verificacion fuera de las tecnológicas, ya que debido al tamaño y múltiples efectos de estas grandes plataformas no solo afectan a sus productos. Cual es el límite para cargarse Twitter porque sea utilizado por una comunidad concreta, quizá un cierto número de amenazas, de contenido ilegal no moderado, qué tiempo de respuesta se exige para considerar que actua de mala fe. Donde situamos la línea entre el peligro inherente de una herramienta, una plataforma o una App y el uso que hacemos de ellas.

Dado que no es una cuestión simple, no es descabellado mantenernos en unos mínimos hasta madurar la cuestión, como @gallir menciona aquí .

Porque si no hay consenso sobre si es apropiado eliminar una cuenta determinada, como podemos estar tan seguro de hacerlo a toda una plataforma.

Parece obvio que Parler supone un peligro, pero es probable que en un futuro tengamos que ponernos a trabajar en esto entre todos, sin asumir que es una cuestión interna de Google, Apple o Amazon. Porque esté justificado, como en este caso, o no lo esté en un futuro, la posibilidad de apagar un servicio a esta escala existe, ya se ha utilizado con disitintos motivos y bajo distintos gobiernos y posiciones.

De nuevo. odiamos dar malas noticias. Se que en cuanto termines de leer esto empezarás a sentirte mejor, recordarás que tú no crees en esas tonterías, que tú controlas tu propia vida y que te sientes mejor usando GPlay o la Apple Store. Pero tendrás que tomar una decisión y nuestro deber es insistir en la importancia de hacer uso de plataformas independientes y neutrales. Promocinar otras formas de acceder a tu información y aplicaciones.

Reclamemos el papel que historicamente le corresponde a Europa

Image by Craig Mayhew and Robert Simmon, NASA GSFC.

Que china y Rusia llevan tiempo trabajando duro en la «balcanización» de Internet no es nada nuevo. Lo que sí ha sido un golpe duro esta semana es ver cómo USA, abusando del dominio que Goole ejerce sobre Android, dispone de su propio botón para desconectar cualquier proyecto del resto del mundo, y está dispuesto a usarlo.

Las justificaciones políticas y el debate sobre quien es peor o más agresivo deberían estar al margen de un análisis «técnico», y de fondo, desde el punto de vista de los que amamos y vivimos de la tecnología. Cómo afecta esto al ritmo de desarrollo de la industria, a la cooperación entre compañías y países, a la implantación de plataformas y soluciones globales, a la promoción y desarrollo de estándares para que la tecnología sirva para dar mejores oportunidades a la gente y no como otro arma más de control.

Bien, el daño está hecho y ese es el nuevo escenario que tenemos, con Android tocado y Google como otra víctiva más. Así, el mundo espera que simplemente nos quedemos observando quien es el ganador, se hace con el arma definitiva y termine «cosechando» a los Europeos. Pero de toda crisis también surgen oportunidades.

La cultura integradora europea también debe tener un papel en el mundo de la tecnología. Nos coloca en una posición mucho mejor que otras compañías para servir de puente, para conectar comunidades, países y mercados.

¿Por qué habría de fiarse un farbicante de dispositivos Chino o un gran desarrollador Americano de un proyecto Europeo?, porque en realidad la actitud excluyente de las entidades que abusan de ellos está vacía y no les beneficia en nada, los motivos de este tipo de bloqueos desde un punto de vista técnico y de negocio son irrelevantes si eliminamos el factor político.

Y esto no es simplemente una postura, esta semana en Uptodown hemos tenido las que han sido dos de las reuniones a más alto nivel que nunca hemos realizado, con uno de los top 3 fabricantes mundial de móviles y con la comunidad de desarrollo más importante del mundo basada en USA. Ninguna de ellas promovidas por nosotros. Y aunque no tomamos parte – defendemos que la decisión de instalar una app gratuita y legal en tu propio dispositivo debe estar en el lado del usuario, no en manos de compañías ni gobiernos -, el ánimo de conducir a través nuestro gran parte de lo que se está bloqueando artificialmente por ambas partes es bestial.

Europa, sus emprendedores y compañías, deben reclamar el papel histórico que les corresponde, proponer soluciones con ambición y construir sus propias estructuras para reclamar un liderazgo justo del desarrollo tecnológico.

Nosotros, ya hemos empezado.

Cómo de jodido está Huawei sin Google

Los problemas de los fabricantes de móviles no se limitan a la potencial ausencia de Google Play o sus aplicaciones más famosas , también servicios de localización, de voz, asistente, notificaciones push, casting de video/audio… toda una serie herramientas e inteligencia con la que Google envuelve a Android y que Huawei debería construir desde abajo.

Aunque Google ha desarrollado Android aprovechándose del código libre de Linux, la compañía ha demostrado muchas veces que no comparte estos valores. La capa de software propietario que coloca sobre AOSP (Android Open Source Project) es lo que en relaidad hace que Android funcione como lo hace y al mismo tiempo lo vacía.

Es probable que esto quede en nada, el hecho de que China sea el mayor acreedor de USA o que pueda acabar con la cadena de producción de prácticamente la totalidad de los productos diseñados allí es suficiente para que esto se diluya, pero el daño a Huawei ya está hecho. Con todas las noticias que el consumidor leerá hoy tendrá que decidir si comprar un Huawei con dudas sobre futuras actualizaciones del sistema operativo, si contará con parches de seguridad o si vendrá con un ecosistema de apps capado.

Pero lo más grave es que el daño también está hecho a Android. Que Google se convierta en el «brazo armado» de una administración tiene consecuencias:

– Da pie a la conspiranoia que rodea a una empresa tan grande. Nos falta mucha información, pero precisamente que sea una decisión administrativa, sin muchos detalles de cómo funciona la defensa de Huawei aquí o la falta de objeción alguna sobre la prohibición de usar sus servicios fuera de USA, hace que la postura de Google tomando parte sea una mala idea.

– Extiende el temor entre otros fabricantes comprometidos con Android. ¿Qué garantiza que no ocurra lo mismo con Oneplus o con Xiaomi?. Google está tirando por el retrete la idea de un proyecto transnacional, abierto y global que pueda servir a cualquier otra compañía al margen de la política.

– Pone en duda la viabilidad de casi cualquier empresa basada en Android, que ahora va a depender de la decisión de una sola compañía. Es más, qué corurriría si esta arbitrariedad llega a otros servicios como las búsquedas.

Siempre lo hemos dicho, Google Services es suyo y se lo cargan como quieren, pero creo que cuando te apoyas en la comunidad, y tanto depende de tan pocos, hay un punto de responsabilidad extra. Mal Google.

Por último, para ser justos, el hecho de que los fabricantes de móviles se hayan dedicado estos últimos años a bloquear sus bootloaders, no liberar sus drivers o dar soporte a distribuciones libres como Lineage les han colocado en esta situación de dependencia absoluta.  También los desarrolladores tienen buena parte de culpa, llevamos años advirtiendo de que es bueno que existan alternativas a Google Play, que cuantas más opciones mejor para el consumidor, pero aún hoy algunos se empeñan en tener sus Apps sólo en Google Play.

Por suerte, lo que nos ha demostrado la historia reciente con este tipo de decisiones proteccionistas y que sólo buscan encerrar al usuario en sus plataformas y mercados, es que generan un movimiento precisamente en contra de los que las toman. Sólo esperamos que aunque afecte a Google, un Android más libre y abierto salga reforzado de aquí.

[Libro] Presiones humanas, impactos ecológicos, respuestas sociales: Relaciones entre hombre y naturaleza

Inspirador relato que va más allá del profundo impacto que causa el humano en la naturaleza.

Genial formato y estructura que le permite a Jaime Rodríguez hacer recorrido no solo exhaustivo – desde lo más cercano hasta una escala planetaria – si no accesible y ameno de nuestro paso en el curso de la historia geológica y biológica.

Una lectura que nos hace conscientes de nuestro papel dentro de la compleja estructura de la naturaleza.

El esfuerzo por concentrar en sus 300 páginas su visión integral de esta relación entre hombre y ecosistema funciona. No solo encontrarás un acertado análisis de problemas y causas, también una visión realista y cercana de cómo nos afecta la presión que ejercemos sobre el planeta, un caso práctico muy didáctico relacionado con la agricultura intensiva en Almería, detalles sobre el desarrollo sostenible, la tragedia de los recursos comunes, relación del medio ambiente con el bienestar humano e incluso respuestas sociales, acciones y estrategias para reaccionar a todo esto.

Un cóctel que añade una dimensión ética al análisis ecológico y un delicioso regusto optimista y de esperanza acerca de nuestro futuro.

Fuente: https://www.goodreads.com/book/show/42390971-presiones-humanas-impactos-ecol-gicos-respuestas-socialesv

 

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Evolución BBVA SUR

Foto ETSI Informática UMA @InformaticaUMA

Quince años desde que con @pepedom pusimos en marcha esto, un espacio para dar más oportunidades a desarrolladores y usuarios de aplicaciones.

Hoy es más fácil – y en muchos casos posible donde antes no lo era – publicar y acceder a aplicaciones desde cualquier lugar del mundo gracias a Uptodown. En este tiempo hemos ayudado a 5.500 millones de personas a encontrar y descargar apps con un simple clic y permitido a miles de desarrolladores poner en marcha sus proyectos sin limitaciones y compromisos.

Gracias a todos los que nos han acompañado hasta aquí, nuestro equipo, colaboradores, medios y otros proyectos que comparten nuestra visión.

Bonus track, aquí sale gente guapa: